英国经济与社会发展概况

时间:2018-06-11 14:32:16
一 英国自然地理概况与历史沿革
(一)自然地理概况
英国全称“大不列颠及北爱尔兰联合王国”,包括大不列颠本岛、爱尔兰岛东北部。英国大不列颠本岛主要由英格兰、苏格兰和威尔士三部分组成,是位于欧洲西部的岛国。英国领土面积为24.36万平方公里(包括内陆水域),其中英格兰地区13.04万平方公里,苏格兰7.88万平方公里,威尔士2.08万平方公里,北爱尔兰1.36万平方公里。英国隔北海、多佛尔海峡、英吉利海峡与欧洲大陆相望。它的陆界与爱尔兰共和国接壤。大不列颠岛东南部为平原,北部和西部多山地和丘陵,苏格兰和威尔士则以山地为主,是森林和牧场的主要分布区。英国全境多河流,较长的有泰晤士河和塞文河等。全国有很多湖泊,其中以北爱尔兰的讷湖为最大,苏格兰的尼斯湖则以有传奇色彩的大湖怪而闻名。由于英国是个岛国,所以海岸线比其他西欧国家都长,其海岸线总长达11450公里。

英国属海洋性温带阔叶林气候,非常温和,一年四季多雨,空气湿润。通常最高气温不超过32℃,最低气温不低于-10℃,平均气温1月4℃~7℃,7月13℃~17℃。全年全国平均降水量约1000毫米。西部及北部山区的年降水量超过2000毫米,中部和东部则少于800毫米。全年降雨分配较为均匀,但一般说来,每年2月至3月最为干燥,10月至来年1月为最潮湿的月份。在自然资源上,英国是欧盟中能源资源最丰富的国家,也是世界主要生产石油和天然气的国家,主要能源有煤、石油、天然气和水力等。其中煤的可采储量达46亿吨、石油储量为70亿吨、天然气储量达12260亿~38000亿立方米。

英国的铁矿储量已达到27亿吨。英国的煤和铁的储藏集中于平原和高地的边缘,曾是英国早期工业发展的基础。英国的非能源资源不丰富,主要工业原料依赖进口。英国的森林覆盖面积279万公顷,占英本土面积约11.5%:其中英格兰约8.7%,苏格兰约16.9%,威尔士约14.1%,北爱尔兰约6.1%。英国有大约30%的可耕地面积,主要集中在英格兰的东南部,种植麦类、豆类、甜菜和蔬菜,另外有50%的牧场,用于放养牛羊群,出产奶制品及牛羊肉食品,主要分布在英格兰的西北部、苏格兰、威尔士。

 
(二)历史沿革
公元前时期,地中海的伊比利亚人、比克人、凯尔特人先后来到不列颠。公元1~5世纪大不列颠岛东南部为罗马帝国统治。罗马人撤走后,欧洲北部的盎格鲁人、撒克逊人、朱特人相继入侵并定居。7世纪开始形成封建制度,许多小国并成七个王国,争雄达200年之久,史称“盎格鲁—撒克逊时代”。829年威塞克斯国王爱格伯特统一了英格兰。8世纪末遭丹麦人侵袭,1016年至1042年为丹麦海盗帝国的一部分。其后经英王短期统治,1066年诺曼底公爵渡海征服英格兰。1215年约翰王被迫签署大宪章,王权遭抑制。1338年至1453年英法进行“百年战争”,英国先胜后败。1588年击败西班牙“无敌舰队”,树立海上霸权。1640年英国在全球第一个爆发资产阶级革命,成为资产阶级革命的先驱。1649年5月19日宣布成立共和国。1660年王朝复辟,1668年发生“光荣革命”,确定了君主立宪制。1707年英格兰与苏格兰合并,1801年又与爱尔兰合并。18世纪后半叶至19世纪上半叶,成为世界上第一个完成工业革命的国家。19世纪是大英帝国的全盛时期,1914年占有的殖民地比本土大111倍,是第一殖民大国,自称“日不落帝国”。第一次世界大战后开始衰落。英国于1920年设立北爱尔兰郡,并于1921年至1922年允许爱尔兰南部脱离其统治,成立独立国家。1931年颁布威斯敏斯特法案,被迫承认其自治领在内政、外交上独立自主,大英帝国殖民体系从此动摇。第二次世界大战中经济实力大为削弱,政治地位下降。随着1947年印度和巴基斯坦的相继独立,到20世纪60年代,英帝国殖民体系瓦解。1973年1月加入欧共体。
 
(三)人口状况
英国的人口在2006年约为6060万,近年人口平均增长率为0.3%,预计到2025年达到6500万。其分布主要集中在东南部和中部的英格兰平原地区,其中英格兰人口达5040万,苏格兰达510万,威尔士为300万,北爱尔兰达170万。官方和通用语均为英语。威尔士北部还使用威尔士语,苏格兰西北高地及北爱尔兰部分地区仍使用盖尔语。居民多信奉基督教新教,主要分英格兰教会(亦称英国国教圣公会,其成员约占英国成人的60%)和苏格兰教会(亦称长老会,有成年教徒66万)。另有天主教会和佛教、印度教、犹太教及伊斯兰教等较大的宗教社团。
 
二 英国的经济社会发展状况
英国是世界经济强国之一,2006年英国经济规模居世界第五,人均GDP为38636美元。伦敦是世界最大的国际外汇市场和国际保险中心,也是世界上最大的金融和贸易中心之一。私有企业是英国经济的主体,占据了生产总值的82%和总就业的79%。英国工业在国民经济中的比重逐步下降,服务业所占的比重不断增大,其中商业、金融业和保险业发展较快。英国的主要工业有:采矿、冶金、机械、电子仪器、汽车、食品、饮料、烟草、轻纺、造纸、印刷、出版、建筑等。此外,英国的航空、电子、化工等工业比较先进,海底石油开采、信息工程、卫星通讯、微电子等新兴技术近年有较大发展。
 
服务业是衡量现代国家发达程度的标准之一。英国的服务业从业人口占其就业总人口的77.5%,产值占国内生产总值的63%以上。2006年英国整体经济增长步伐逐步好转,表现得更为强劲和均衡,其中主要动力就是服务业。2006年英国经济增长强劲,失业率保持在低水平,通货膨胀得到控制。消费支出零售业与房地产市场持续繁荣。2006年第二季度,英国家庭消费支出开始摆脱长期低迷态势。自2006年第二季度,英国的服务业恢复了强劲增长。第三季度服务业继前一季度增长0.9%之后,再度增长0.8%。其中,制造业和能源业产出增加是工业生产增长的主要原因,增幅分别为0.7%和0.8%,但包括石油、天然气在内的采矿业出现较大萎缩,下降3%。建筑业生产增长则与上一季度持平,为0.5%。

旅游业是英国最重要的经济部门之一,全英国约有旅行社7000家,旅游服务设施齐全,是世界第五大旅游国,年产值700多亿英镑,旅游收入占世界旅游收入的5%左右。与以风光旅游为主的国家不同,英国的王室文化和博物馆文化是旅游业的最大看点。主要旅游点有伦敦、爱丁堡、卡迪夫、布赖顿、格林尼治、斯特拉福、牛津、剑桥等。英国是世界第四大贸易国,贸易额占世界贸易总额的5%以上,商品和劳务出口约占国内生产总值的25%。英国主要出口机械、汽车、航空设备、电器和电子产品、化工产品和石油,主要进口原材料和食品。[5]英国交通基础设施齐全。公路、铁路、水路、航空运输均较发达。伦敦有十分完善的地铁网。英、法海底隧道的贯通,将英国的铁路和欧洲大陆的铁路系统连接起来。有10个年吞吐量超过1000万吨的港口,还有希思罗机场等年客流量在100万人次以上的国际机场12个。石油运输大多通过水下输油管运送。

英国实行公共保健、社会保险等福利制度,实行五天工作制。国民医疗体系为全民提供免费医疗,全国公立医院现约有50万张病床,每千人拥有约9张病床、8名医生。英国政府不断计划增加医疗投入,改善医疗条件,实施国民医疗保健体系现代化,包括缩短门诊病人候诊时间等。从1991年4月开始,英国政府将全部有关社会福利津贴的行政工作,交由一个独立的机构处理。该机构聘有63000名员工,办理约1200万份不同的福利申请,每年发出大约1亿3千份付款,价值超过70亿英镑,占英国全国公共支出的35%。[6]英国在发展经济的同时,也十分重视发展教育。英国目前的教育法对青少年实行强制性教育,即在法律规定的年龄段内(5~16岁),孩子必须接受教育,无论是在国立学校或私立学校读书,还是自己聘请家庭教师,或由父母自己在家执教都可以,形式不限,但孩子必须接受规定课程的教育。英国有93%的学生在国家公立学校学习,有7%的学生在私立学校学习。公立学校学生免交学费。私立学校师资条件与教学设备都较好,但收费高,学生多为富家子弟。著名的高等学校有牛津大学、剑桥大学、伦敦经济政治学院、爱丁堡大学。

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